Writing on Gravestones

Question:

Assalaamu Alaikum I am seeking guidance in an issue concerning marking graves. Someone suggested that we can mark the graves based on rows and section. Others said numbers. One person highlighted the narration that the Prophet صلى الله عليه وسلم placed a head stone by the grave of one of his companions with the reason being to know his exact position so as to visit him and make dua. We trying to get a system of being able to identify the graves. We thinking about doing a spread sheet with codes sticked up on a notice board like number of rows and grave number etc. A map system. Is this permissible? Can you please clarify this for me? Jazaakumullaahu khairaa. Trinidad.

Answer: حامدا ومصليا ومسلما

Our belief is that the grave is a temporary abode for the departed, not one of eternity. Therefore immortalizing the deceased by inscribing his name on an embedded stone at the head of the grave goes against the spirit of Shariah.[1]

There are two hadiths which are generally quoted on this issue.

  1. Jabir (رضي الله عنه) narrates that the Messenger of Allah (صلى الله عليه وسلم) prohibited plastering graves, writing on them, building over them, and treading on them.[2]
  2. In a narration of Abu Dawud it is mentioned that the Messenger of Allah (صلى الله عليه وسلم) placed a rock by the head of Uthman ibn Madh’un’s (رضي الله عنه) grave and said, “I am marking the grave of my brother with it and I shall bury here whoever dies of my family.”[3]

In the second hadith, there were two reasons mentioned for placing the rock. One is to recognize the grave and second is to be able to bury other family members there. Based on this, some scholars grant a leeway in writing only the names of the deceased on headstones[4] beside such graves where people may not realize that one is present there and may end up trampling, sitting or disrespecting it in any other way.[5] They state that writing is also a means of identifying a grave.[6] Another place they granted this permission is when the deceased was a righteous role model whom others would like to visit from far and wide.[7] As the years passed and the Ummah grew, simply placing a rock was no longer sufficient in identifying a buried family member. So allowance was also granted for the purpose of identification.[8] Yet they state that in general, abstinence from writing will be better. Hazrat Mufti Saeed Palunpuri (حفظه الله), the Shaikhul Hadith of Darul Uloom Deoband strongly advocates against writing names on grave heads. He says the authentic hadith of Jabir (رضي الله عنه) collected by Imam Tirmithi (رحمه الله) clearly prohibits this. People start with writing the name, then the date of death is added, thereafter some add poems, others write eulogies full of flattery and some even inscribe verses of the Quran Majid. He comments that the permissibility of these can never be deduced from ta’aamul (the actions of the masses), especially since the Messenger (صلى الله عليه وسلم) expressly prohibited writing on graves. The Hanafi fuqaha have categorically prohibited writing these things (poems, eulogies and Quranic verses) on a grave stone.[9] Mufti sahib also said, who is a worthy person? What is the criterion of pointing out who should have a headstone due to his piety and who should not? Everyone would consider their relative worthy of one. He further explains that an evil side-effect of this is that the grave then is reserved for the person whose name is inscribed on the stone. Therefore instead of reusing graves after the bones have decomposed, the community has to buy another plot of land for burial. In this manner the older graveyards become obsolete and people squat on them, graze their livestock in them and do other prohibited and disrespectful acts.[10] Community grave yards are waqf endowments and can only be used for the purpose of burial.[11]

In summary, graves should not be over-revered nor should they be degraded. Over-reverence is plastering them, building on them and placing headstones with the above mentioned inscriptions, etc. This is why these were prohibited in the hadith. Conversely, degrading them by walking or sitting on them and defecating near them, etc. is also prohibited in the hadith.[12]

Due to the above mentioned reasons, it would therefore be best to take the opinion of those scholars who prohibit writing on gravestones.[13]

Nevertheless, identifying a grave is a requirement for those who want to visit and bury other family members there.[14] This is why the vast majority of Fuqahaa (Jurists) have granted permission to use items similar to a rock [as mentioned in the hadith] to mark graves.[15] So there should be an allowance in using such a method which can fulfil this need and yet stay away from all the ills attached to headstones, which Mufti sahib elaborated on.

Therefore, there will be an allowance in mapping out the graves on a chart and listing the names of the people buried in each plot (as the graves should be reused)[16]. This may then be posted on a notice board at the entrance of the graveyard.[17] With modern technology an electronic digital board may also be used which could easily store much more information on a hard disk within the least space possible.

And Allah Ta’ala knows best.

Muhammad ibn Suleman Chothia

Reviewed and Endorsed by Mufti Muhammad Mahdi

10th Sha’ban, 1437/17th May, 2016/ FID#2016111


[1] Mufti Salman Mansurpuri in Kitabun Nawaazil Vol.6 Pg.233

[2] Tirmithi #1052. He classified it as sound and authentic.

[3] Abu Dawud #3206. Graded as sound by Ibn Mulaqqin in ‘Badrul Muneer’ Vol.5 Pg.325, Ibn Hajr in ‘Tallkhisul Habir’ Vol.3 Pg.1241 and Zafar Usmani in ‘E’laus Sunan’ Vol.8 Pg.320. Uthman ibn Madh’un (رضي الله عنه) was the foster brother of the Messenger of Allah (صلى الله عليه وسلم). He (صلى الله عليه وسلم) buried his son, Ibrahim (رضي الله عنه) and daughter, Zainab (رضي الله عنها) next to him. [See Mirqaatul Mafaatih  Vol. 4 Pg.168]

[4] This is not analogy versus the hadith of Jabir which prohibits writing (قياس في مقابلة النص), rather it is making exemptions from the prohibition through analogy on the hadith of Uthman which has granted some permissions (التخصيص بالقياس). [See Nailul Awtaar Vol.4 Pg.105] وهو من التخصيص بالقياس لا انه قياس في مقابلة النص. Others state, the prohibition of writing is specific to the case where there is no need, while permissibility is for the scenario where there is an excuse. [Tahtaawi on Durr Vol.1 Pg.353, Sindhi on Durr] فحمل النهي في الحديث على غير حالة الاحتياج والجواز على العذر

[5] Durrul Mukhtaar with Shami Vol.3 Pg.170 لا بأس بالكتابة إن احتيج إليها حتى لا يذهب الأثر ولا يمتهن, Tabyinul Haqaiq Vol.1 Pg.246 وقيل لا بأس بالكتابة أو وضع الحجر ليكون علامة, Bahrur Raaiq Vol.2 Pg.340-1,  Maraqil Falaah with Tahtawi Pg.611-2 ( ولا بأس ) أيضا ( بالكتابة ) في حجر صين به القبر ووضع ( عليه لئلا يذهب الأثر ) فيحترم للعلم بصاحبه ( ولا يمتهن , Tahtawi alal Maraqi Pg.611-2

[6] Raddul Muhtaar Vol.3 Pg.171 فإن الكتابة طريق إلى تعرف القبر بها

[7] Mirqaatul Mafaatih  Vol. 4 Pg.166, ‘Mazahire Haqq Qadim’ Vol.2 Pg.62, Kitabun Nawazil Vol.6 Pg.233

قال ابن حجر وأخذ أئمتنا أنه يكره الكتابة على القبر سواء اسم صاحبه أو غيره في لوح عند رأسه أو غيره قيل ويسن كتابة اسم الميت لا سيما الصالح ليعرف عند تقادم الزمان لأن النهي عن الكتابة منسوخ كما قاله الحاكم أو محمول على الزائد على ما يعرف به حال الميت ا ه وفي قوله يسن محل بحث والصحيح أن يقال أنه يجوز. (المرقاة)

في الأزهار يستحب أن يجعل على القبر علامة يعرف بها لقوله أعلم بها قبر أخي ويستحب أن يجمع الأقارب في موضع لقوله وأدفن إليه من مات من أهلي. (المرقاة)

[8] ‘Fatawa Qadhi Khan’ Vol.1 Pg.194  إن كتب عليه شيئا أو وضع الأحجار لا بأس بذلك عند البعض, Fatawa Zahiriyah 36/B Leipzig

 وفي الظهيرية ولو وضع عليه شيء من الأشجار أو كتب عليه شيء فلا بأس به عند البعض ا ه والحديث المتقدم يمنع الكتابة فليكن المعول عليه لكن فصل في المحيط فقال وإن احتيج إلى الكتابة حتى لا يذهب الأثر ولا يمتهن فلا بأس به فأما الكتابة من غير عذر فلا ا ه (البحر الرائق) فعبارتهما مطلقة

Fatawa Rahimiyah Vol.7 Pg.142, Khairul Fatawa Vol.3 Pg.170, Ahsanul Fatawa Vol.2 Pg.209, Aap Ke Masaail Vol.4 Pg.314 Fatawa Darul Uloom Zakariyah Vol.2 Pg.264

[9] Raddul Muhtaar Vol.3 Pg.171حتى أنه يكره كتابة شيء عليه من القرآن أو الشعر أو اطراء مدح له ونحو ذلك  Let alone writing, the great muhaddith Badrud Deen ‘Aini (رحمه الله) writes in his commentary of ‘Sunan Abu Dawud’ (Vol.6 Pg.157) that some scholars even went to the extent of stating that reading what is inscribed on graves leads to forgetfulness.

[10] Tuhfatul Alma’i Sharh Tirmithi by Mufti Saeed Palunpuri Vol.3 Pg.463-5, Kitabun Nawaazil Vol.6 Pg.233.

[11] See ‘Nizamul Fatawa’ Vol.4 Part.2 Pg.224

[12] Tuhfatul Alma’i Vol.3 Pg.463. The Messenger of Allah said, “If one of you were to sit on a live coal and have it burn his clothes until it reached his skin, that would be better for him than sitting on a grave.” [Muslim #971] It was narrated from ‘Uqbah bin ‘Amir that the Messenger of Allah said, “If I were to walk on a live coal or a sword, or if I were to sew my shoes to my feet, that would be better for me than walking on the grave of a Muslim. And I see no difference between relieving myself in the midst of the graves or in the middle of the marketplace.” [Ibn Majah #1567] Hafiz Busiri classified its chain as authentic in ‘Misbaahuz Zujaajah’ Pg.278.

[13] The following have prohibited or considered writing on graves highly reprehensible (makrooh tahrimi): ‘Kitabul Aathaar’ by Imam Muhammad Vol.2 Pg.191 ونكره أن يجصص أو يطين أو يجعل عنده مسجدا أو علما أو يكتب عليه … وهو قول ابي حنيفة, ‘Nutaf fil Fatawa’ Pg.130 واما المكروه فأولها تربيع القبر… والخامس ان يكتب عليه اسم صاحبه ‘Tuhfatul Fuqahaa’ by Samarqandi Vol.1 Pg.256 وعن أبي يوسف أنه قال أكره أن يكتب عليه لما روي ‘Badaius Sana’i’ by Kaasani Vol.2 Pg.65وكره أبو يوسف الكتابة عليه ذكره الكرخي ‘Muheet Burhaani’ Vol.3 Pg.94 وعن أبي يوسف أنه كره أن يكتب عليه كتاباً,‘Fatawa Bazzaziyah’ with ‘Hindiyyah’ by Kardari Vol.4 Pg.81ويكره الصاق اللوح بها والكتابة عليها, ‘Sharh Munyatul Musalli’ by Halabi Pg.599 وكره ابو يوسف الكتابة ايضاً, ‘Fatawa Hindiyah’ Vol.1 Pg.166 ويكره أن يبنى على … أو يعلم بعلامة من كتابة ونحوه كذا في التبيين, Imdadul Ahkam By Zafar Usmani Vol 1. Pg.813, Durr Mandhood Sharh Abi Dawud by Maulana Aqil Vol.5 Pg.281, ‘Kitabul Fatawa’ by Maulana Khalid Saifullah Vol.3 Pg.231, Masaail Rafat (Maiyyit ke Masaail) Vol.7 Pg.185

[14] Mirqatul Mafatih Vol.3 Pg.168, E’lus Sunan Vol.8 Pg.321

في الأزهار يستحب أن يجعل على القبر علامة يعرف بها لقوله أعلم بها قبر أخي ويستحب أن يجمع الأقارب في موضع لقوله وأدفن إليه من مات من أهلي. (المرقاة)

وفي المغني لابن قدامة : وجمع الأقارب في الدفن حسن لـ قول النبي صلى اللّه عليه وسلم لما دفن عثمان بن مظعون : “أدفن إليه من مات من أهلي”]قلت –أي العلامة العثماني- رواه أبو داود واسناده حسن كما تقدم[ ولأن ذلك أسهل لزيارتهم, وأكثر للترحم عليهم. ا ه من المغني. (اعلاء السنن)

Fatawa Rahimiyah Vol.7 Pg.142

Al-Bahrur Raaiq Vol.1 Pg.

وفي الظهيرية ولو وضع عليه شيء من الأشجار أو كتب عليه شيء فلا بأس به عند البعض ا ه والحديث المتقدم يمنع الكتابة فليكن المعول عليه لكن فصل في المحيط فقال وإن احتيج إلى الكتابة حتى لا يذهب الأثر ولا يمتهن فلا بأس به فأما الكتابة من غير عذر فلا ا ه (البحر الرائق)

Sharh Abi Dawud by Aiyni Vol.6 Pg.157

وفي الحديث من الفقه جواز وضع الحجارة ونحوها عند القبر للعلامة، وجوار جمع الرجل موتاه في حظيرة واحدة، وفي هذا المعنى، ما يفعله الناس من وضع الألواح على القبور، ونصبها عند رؤوس الموتى للعلامة، وإنما ورد النهي عن البناء على القبور وتجصيصها، وكذلك قالت الفقهاء: تكره الكتابة عليها، حتى قالوا: إن قراءة ما كتب على ألواح القبور يورث النسيان. (شرح العيني على السنن)

 

[15] Mawsu’ah Fiqhiyyah Kuwaitiyah Vol.32 Pg.251

اختلف الفقهاء في تعليم القبر ، فذهب الحنفية والمالكية والحنابلة إلى جواز تعليم القبر بحجر أو خشبة أو نحوهما ، لما روي ” أنه لما مات عثمان بن مظعون … وذهب الشافعية إلى أنه يندب تعليم القبر بأن يوضع عند رأسه حجر أو خشبة ونحوهما ، قال الماوردي : وكذا عند رجليه

[16] Raddul Muhtaar Vol.3 Pg.164

الأولى إناطة الجواز بالبلاء إذا لا يمكن أن يعد لكل ميت قبر لا يدفن فيه غيره وإن صار الأول ترابا لا سيما في الأمصار الكبيرة الجامعة وإلا لزم أن تعم القبور السهل والوعر على أن المنع من الحفر إلى أن لا يبقى عظم عسر جدا وإن أمكن ذلك لبعض الناس لكن الكلام في جعله حكما عاما لكل أحد فتأمل

[17] This has no connection with writing on a grave. It is more like a history book on a particular graveyard. The muhaddithun from Bukhari to Ibn Asaakir, Khatib Bhagdadi to Zahabi and from Ibn Kathir to Ibn Hajr Asqalani all wrote biographies of scholars and mentioned where and when they died. On many occasions they named the graveyards in which these people were buried and even the person they were laid down next to. So this chart and list is nothing but a history book placed in a graveyard. And Allah knows best.

Below are a few examples from the books of all the above listed muhaddithun:

  1. اول من دفن بالبقيع عثمان بن مظعون رحمة الله عليه واول من اتبعه ابراهيم بن النبي صلى الله عليه وسلم. (التاريخ الكبير للبخاري 1:177)
  2. ذكر أبو محمد بن الأكفاني أن عبد الله بن إبراهيم بن محمد بن أيمن الدينوري توفي في يوم الأحد سلخ المحرم سنة اثنتين وخمسمائة بدمشق وهكذا ذكر أبو محمد بن صابر وذكر أنه دفن في مقابر باب الفراديس. (تاريخ دمشق لابن عساكر 27:67)
  3. انه دفن عند قبر معروف الكرخي. (تاريخ بغداد للخطيب البغدادي 3:433)
  4. حدثت عن أبي الحسن بن الفرات ان النجاد دفن في مقابر الحربية عند قبر بشر بن الحارث. (تاريخ بغداد للخطيب البغدادي 4:191)
  5. وذكر محمد بن جرير الطبري أنه دفن في مقابر عبد الله بن مالك بالجانب الشرقي من بغداد (تهذيب الكمال للمزي)
  6. ثم دفن (الحسن رضي الله عنه) في البقيع إلى جنب أمه. (تاريخ الاسلام للذهبي 4:40)
  7. قال لي أبو يعلى بن الفراء: دفن الخلال إلى جنب أبي بكر المروذي. (تاريخ الاسلام للذهبي 23:406)
  8. دفن هو وأبو هاشم الجبائي في يوم واحد في مقبرة الخيزران. (تاريخ الاسلام للذهبي 24:89)
  9. عبد الواحد بن عبد العزيز بن أسد التميمي أبو الفضل البغدادي الحنبلي قال الخطيب: كتبت عنه، وكان صدوقاً. دُفن إلى جنب أحمد بن حنبل. (تاريخ الاسلام 28:206)
  10. وتوفي (بلال رضي الله عنه) بالكوفة في هذه السنة عن ثلاث وستين سنة وهو أول من دفن بظاهر الكوفة. (البداية والنهاية لابن كثير 7:344)
  11. ثم دفن (معاوية رضي الله عنه) فقيل بدار الامارة وهي الخضراء، وقيل بمقابر باب الصغير، وعليه الجمهور فالله أعلم. (البداية والنهاية لابن كثير 8:152)
  12. ثم دفن (المزي أبو الحجاج) بمقابر الصوفية بالقرب من ابن تيمية. (الدرر الكامنة لابن حجر العسقلاني 6:233)

The muhaddith of this Ummah, Hafiz Ibn Hajr Asqalani states that the great muhaddith Abul Hajjaj Mizzi was buried in the ‘Sufiyah Graveyard’ close to Ibn Taimiyah.

  1. وقال أبو الحسن بن الزاغوني كشف قبر أحمد حين دفن الشريف أبو جعفر بن أبي موسى إلى جانبه فوجد كفنه صحيحا لم يبل وجنبه لم يتغير وذلك بعد موته بمائتين وثلاثين سنة. (تهذيب التهذيب 1:65)

Hafiz Ibn Hajr Asqalani states that when they went to bury Abu Ja’far in Ahmed ibn Hanbal’s vicinity, they found that his shroud had not disintegrated and his side did not change and this was 230 years after.

 

Print Friendly, PDF & Email

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *